Conoce el Casco Viejo de Bilbao

El Casco Viejo de Bilbao es un lugar imprescindible de recorrer cuando visitas esta ciudad, si bien el Guggenheim se ha ganado tanta fama que ha llegado a eclipsar a otros lugares de interés, nada podría negar la importancia histórica y artística de los monumentos del centro de Bilbao. Originalmente estaba formado por una zona amurallada en el margen derecho de la Ría, en la que habían tres calles paralelas al agua. Posteriormente se derribaron las murallas y se construyeron 4 calles más, en este caso en sentido perpendicular a las que ya existían. Esta zona es lo que se conoce como 7 calles y ya habéis visto por qué, estaba formado exactamente por eso 7 vías. Es lo que hoy constituye el corazón histórico, comercial y gastronómico de la ciudad.

Es una zona completamente peatonal, que fue restaurada después de sufrir devastadores daños durante la gran riada de 1983. En ella se encuentran la conocida Plaza Nueva, la catedral, la Iglesia de San Antón, algunos museos, muchos comercios y cientos de bares y restaurantes en lo que degustar las maravillas de la cocina vasca. Es un área llena de vida, no hay día en que no haya cientos de personas, residentes y extranjeros, movilizándose por estas calles, para pasar un buen rato, para hacer recados o para conocer. Y eso es lo que vamos a hacer nosotros, recorrerlo y disfrutar! Lo primero que iremos a ver será la Catedral de Santiago.

La Catedral.

Esta maravillosa iglesia de estilo gótico fue recientemente declarada Patrimonio Mundial por la Unesco, en el año 2015 para ser exactos, es lugar de peregrinación y está dedicada al Apóstol Santiago, patrón de la ciudad desde el siglo XV. Se encuentra en el casco antiguo de la ciudad pues, era lo único que existía en la fecha de su construcción. Aunque este importante templo estuvo cerrado durante casi una década, ya lleva varios años abierto de nuevo al público y la restauración, complicada y delicada como fuer, le ha traído de vuelta a todo su esplendor original.

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Este templo es una maravillosa muestra del estilo gótico clásico, aunque su magnífica e impresionante torre, además de destacar por su altura, lo hace por su belleza, pero es de estilo neogótico ya que su construcción bastante más tiempo que el resto de la catedral. También destaca en su interior el claustro, al cual se puede acceder tomando los tours guiados que ofrece el Museo Diocesano de Arte Sacro. Ahora seguiremos hacia la calle de la Cruz donde se encuentra el Museo Histórico de Bilbao, si bien no os diremos que es de visita obligada, es muy interesante y os proporcionará mucha información con la que tendréis claro el origen de la ciudad, su evolución y la manera en la que se ha constituido su idiosincrasia y su cultura. Si esto definitivamente no es lo vuestro pues, nada seguimos adelante hacia la famosa Plaza Nueva.

La Plaza Nueva.

Se puede decir que este es el corazón del casco viejo de Bilbao, es una plaza de grandes dimensiones porticada en todos sus lados por arcos de medio punto. No es un lugar excepcional, es una plaza con un estilo muy clásico que se construyó a mediados del Siglo XIX, pero por alguna extraña razón tardaron casi 65 años en terminarla. Hoy es el centro de la actividad de esta zona bilbaína, el lugar para comer, cenar o tomar un café, siempre está bastante concurrida. Especialmente los domingos cuando se lleva  cabo un mercadillo de todo tipo de productos nuevos y usados, un paraíso para los coleccionistas, así que si estáis por aquí un  domingo no olvidéis daros una vuelta por la famosa Plaza Nueva.

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Saliendo por el arco de la Plaza Nueva que da a la calle Sombrerería llegaremos a la Plaza Miguel de Unamuno, otro punto de visita obliga en la zona del casco histórico.

Plaza Miguel de Unamuno.

Como su nombre lo indica esta plaza está dedicada a este hijo ilustre de la ciudad, el famoso filósofo y escritor Miguel Unamuno. La plaza está construida en el lugar en el que antaño estuviera el Instituto Vizcaíno, en ella encontramos un monumento dedicado al mencionado personaje, una columna con un busto obra de Victor Macho, realizada toda en bronce. A pocos metros se encuentra una placa con la que se honra la casa natal de Unamuno. En todo el casco viejo iremos encontrando menciones al famoso escritor, y estos serán lugares imperdibles aunque no los agreguéis a vuestro itinerario de visita.

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En esta punto del casco viejo de Bilbao también encontraréis el Museo Arqueológico de Bilbao, el Museo Vasco de Bilbao y numerosas tiendas, bares y restaurantes en las que degustar algunos de los mejores pintxos de la ciudad, claro en caso de que no hayáis comido en la anterior. Después de la parada correspondiente o la vista a alguno de los museos, seguimos por la calle de la Cruz hacia la Iglesia de los Santos Juanes, de allí llegaremos al Portal de Zamudio, donde antiguamente se encontraban las puertas de la ciudad amurallada de Bilbao y tomaremos entonces la calle Somera. Dicen que esta fue la primera de las siete calles, y al final de la misma nos encontraremos con la Iglesia de San Antón y el emblemático puente.

San Antón.

El puente de San Antón ha tenido un lugar muy importante en la vida de Bilbao, tanto para la entrada de comercio, como de personas, es tan significativo que se encuentra en el escudo de la ciudad. Pero el puente ha tenido distintas ubicaciones y estilos. El primer puente que se conoce data del Siglo XIV y el actual es obra del Siglo XX, fue hecho para sustituir al que fue volado durante la guerra civil. El nombre del puente se debe a que está ubicado junto a la Iglesia de San Antón, la que hoy parece resguardarlo de todo mal para que siga contando todas sus historias y anécdotas,  y conecta el el casco viejo de Bilbao con el otro lado, atravesando la ría Nervión. El puente también es conocido como puente Atxurri.

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Así llegamos al final de este recorrido básico por el casco histórico de esta amable ciudad vasca. Si bien hay más cosas que podéis ver, algunas las encontraréis sin buscarlas, como la famosa Fuente del Perro o los Jardines del Arenal y otras dependerán de vuestros intereses y de vuestro tiempo para hacer turismo. Aquí podréis encontrar más recomendaciones sobre los lugares imprescindibles para ver en Bilbao. Disfrutad tanto como podáis el casco viejo de Bilbao y poneros de pintxos hasta el gorro!

 

 

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