Conocer el Parque del Retiro: Historia, monumentos y más!

Este parque es el más conocido de Madrid y es lugar indispensable de visita en la ciudad, allí se encuentran turistas y madrileños por igual y para los niños es sin duda una visita obligada pues, además de las áreas de juego y las actividades que aquí se pueden realizar también es común encontrar teatros de marionetas, payasos y diversos espectáculos infantiles. Dado que este lugar está en todos los itinerarios turísticos de la capital, hemos decidido dedicar un espacio para conocer el Parque del Retiro a fondo. Contarte un poco sobre su historia, el significado y detalle de los monumentos que aquí se encuentran e incluso algunas curiosidades que pocos extranjeros (y locales) saben.

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Este conocido recinto se encuentra a espaldas del también famoso Museo del Prado, al lado de la emblemática Puerta de Alcalá y muy cerca de otros puntos de interés turístico en la ciudad. Fue inaugurado en 1868, tiene más de 125 hectáreas (aunque antes era más pequeño) y su nombre completo es Parque del Buen Retiro, pero anterior a ser un lugar público, fue un Jardín Real, lugar de esparcimiento para los integrantes de la corte de Felipe IV. De hecho hay algunos recintos que aún se conservan y que ya existían en aquella época. Esto a pesar de que en la guerra de Independencia a principios del Siglo XIX, los franceses lo utilizaron como cuartel y causaron una gran devastación en el lugar. Que tras la restauración fue expandido, incorporando terrenos que antes pertenecían al Monasterio de los Jerónimos, del que hoy solos e conserva la Iglesia y fue cedido como jardín municipal. 

El Monumento a Alfonso XII

No se puede conocer el Parque del Retiro sin pasar por allí, es sin duda uno de los puntos más emblemáticos no sólo del parque, sino de la ciudad de Madrid. La realización de este monumento tiene una historia bastante larga ya que, la primera propuesta surge del deseo de su viuda la Reina María Cristina, regente de España tras la muerte de Alfonso XII en 1885, pero por los giros políticos e históricos el proyecto no se comienza sino hasta 1902 con la dinastía de los Borbones en el poder, y fue tan magnífica la propuesta que requirió de 21 escultores, entre otros muchos trabajadores y se inauguró 20 años después.

El famoso monumento  tiene unas dimensiones impresionantes, es bastante imponente, se encuentra a orillas del gran lago y es sin lugar a dudas uno de los lugares más visitados y el más importante dentro del famoso parque. El conjunto está compuesto por una estatua ecuestre del Rey, una escalinata que da al lago y rodeando el monumento una columnata diseñada para dar un aire más antiguo de lo que en realidad es. En esta misma columnata se encuentran presentes también representaciones de las artes, las ciencias, la marina y la industria, así como escenas de la vida monárquica. No en balde requirió de tanto tiempo y trabajo.

monumento alfonso xii

Aquí puedes dedicar un rato al esparcimiento alquilando algún bote en el antiguo Embarcadero Real, creado cuando el Rey mandó a construir este estanque artificial que hasta hoy se conserva, leyendo un libro en las escalinatas que dan al agua o tomando un refrigerio en el chiringuito que se encuentra frente al lago, desde el que tendrás las mejores vistas del lugar.

Hay otro par de monumentos destacados en el Parque del Retiro, ellos son el Monumento al General Martínez Campos inaugurado en 1907 a espaldas del de Alfonso XII, el Monumento a Benito Pérez Galdós del año 1919 y el Monumento a Ramón y Cajal, el famoso premio Nobel  en medicina español.

El Palacio de Cristal.

Otro de esos monumentos que tienes que ver si desea conocer el Parque del Retiro de verdad. En un nivel muy personal es mi rincón favorito del parque, es realmente hermoso y de niña me parecía el escenario real de un cuento de hadas. Se construyó con motivo de la Exposición de Filipinas en el año 1887, su estructura es de hierro y sus paredes y techo son de cristal, está inspirado en otro Palacio de Cristal que se había construido en Londres con anterioridad. Su uso original era el de invernadero, era una forma de poder preservar parte de la flora característica del mencionando país ya que, este tienen un clima bastante tropical.

parques de Madrid

Está ubicado a orillas de otros estanque artificial de menor dimensión con una gran fuente en el centro, pero en este no se realizan  actividades. Tras finalizar la exposición el recinto ha recibido diversos usos, uno de los más significativos fue cuando en 1936 se eligió a Manuel Azaña como presidente de la República. Hoy es gestionado por varios organismos públicos y se utiliza para exposiciones temporales.

La Puerta de Felipe IV

Esta es una de las puertas de entrada del parque, es de estilo barroco y se construyó en 1680 como arco para recibir a María Luisa de Orleans, futura reina de España como esposa de Carlos II. Comúnmente se creía que la puerta se había levantado más tarde para recibir a Mariana de Neoburgo quien fuera la segunda esposa de esta mismo rey, por ello durante muchos años también se le conoció como puerta de Neoburgo. La confusión surge porque para esta segunda bienvenida se agregan las esculturas del Dios Marte y Pepélope en los laterales y una tercera que se perdió con los años, y también en este momento se le hace una inscripción fechada 1690. Originalmente se encontraba en la carrera de San Jerónimo ya que el parque se extendía hasta allí, pero con las ampliaciones la misma se trasladó a su lugar actual.

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Hay otras 4 puertas que conocer el Parque del Retiro, la de la Independencia construida en 1817 para la entrada al Casino de la Reina y trasladad a la Plaza de la Independencia en 1885. La de España que da entrada a través del Paseo de las Estatuas o Paseo de Argentina, fue construida en 1893 siguiendo las líneas dóricas de la de la Independencia. La puerta de Madrid tiene como autor a Urioste, quien también construyera la de España, es la de mayores dimensiones ya que daba entrada al tránsito. Y la Puerta de Hernani que es la de construcción más reciente y data de 1943, cuando sustituyó otras que había en el mismo lugar y que también había sido hecha por Urioste.

Palacio Velázquez y otros monumentos.

Su nombre no se debe al famoso pintor español, sino al arquitecto encargado de esta obra Ricardo Velázquez Bosco. Se construyó entre 1881 y 1883 para albergar la Exposición Nacional de Minería, realizada en este último año. Hoy pertenece al Ministerio de Cultura y al igual que el Palacio de Cristal es utilizado como sala de exposiciones temporales, en este caso a las pertenecientes al Museo de Arte Moderno Reina Sofía.

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Otros monumentos destacados para conocer el Parque del Retiro son, el Real Observatorio Astronómico, que cuando se construyó se encontraba a . las afueras del parque del Retiro en el llamado Cerrillo de San Blas, tanto su construcción como los inicios de la astronomía en España fueron bastante accidentados,  pero hoy  es una práctica habitual y el edificio pertenece al Instituto Nacional de Geografía. La Casita del Pescador es otra de las edificaciones populares del Parque, es uno de los llamados caprichos del parque, mandados a construir por Fernando VII tras la Guerra de Independencia, con la idea de renovar el esplendor del lugar.

Conjuntos escultóricos y Fuentes para conocer el Parque del Retiro.

Otro de los lugares más representativos del Parque del Retiro es el llamado Paseo de las Estatuas, que en realidad se llama Paseo de Argentina. Este camino se encuentra flanqueado pro estatuas de los antiguos reyes de España, dichas estatuas se diseñaron para decorar la parte superior de la fachada del Palacio real, pero la construcción no podía soportar tanto peso y acabaron en el trastero del palacio. Hasta que hace algunos cuantos años los primeros reyes godos y visigodos salieron a  decorar la Plaza de Oriente y, los reyes de Castilla y España  se ubicaron aquí. Sólo hay unos cuatro que se quedaron en la cornisa del Palacio. Esta es la razón pro la cual éstas estatuas no tienen un gran valor artístico y cuentan con muy pocos detalles, no denotan realmente los rasgos faciales de ninguno de los monarcas, es que estaban diseñadas para ser vistas a una gran distancia.

paseo de las estatuas

Otra escultura que tienes que ver cuando vayas a conocer el parque del Retiro es la llamada Estatua del Angel Caído, es la única estatua dedicada al demonio que existe en el mundo. Está en el centro de una fuente, fue realizada por Ricardo Bellver en 1878 y llegó a decorar el Retiro en 1885. También hay varias esculturas mitológicas diseminadas por todo el parque, pertenecen a los Siglos XVII y XVIII, entre ellas destacan Hércules y el León de Nemea, Hércules y la Hidra de Lerna, Diana,Venus y Hera. Y unos cuantos animales de piedra repartidos por la antigua Casa de las Fieras, la que fuera el zoológico de época de  Carlos III. El segundo en Europa después de Viena.

minumento al angel caido

Esperamos que todos estos detalles te resulten interesantes y te ayuden a conocer el Parque del Retiro mucho más a fondo de lo que lo conoce la mayoría de los turistas. Es un lugar lleno de historia y belleza, como habrás podido ver y es mucho lo que hay en este lugar, por ello te recomendamos que tomes todo una mañana o una tarde nada más para dedicarlo al lugar y lo hagas de manera relajada, dejándote llevar por sus paseos y jardines y disfrutando de cada ambiente. Y si vas en primavera no olvides incluir una caminara por la Rosaleda!

rosaleda del parque del retiro

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