La Catedral de Santiago de Compostela: Historia y Arte.

La Catedral de Santiago de Compostela es uno de los monumentos más visitados de España, miles de peregrinos llegan a este lugar cada año desde hace más de diez siglos ya.  Se puede decir que la historia de la ciudad  gira en torno a este templo y no estaríamos equivocados. Esta hermosa ciudad, es conocida también como Ciudad Barroca, gracias a que este es el estilo de arquitectura que domina en el casco histórico o Ciudad Universitaria, debido al gran auge que esta ciudad ganó con la creación de ésta institución, los colegios y residencias estudiantiles. Pero ninguna de estas características, ni los años de declive causados por las pestes que asolaron Europa, ni las separaciones de la Iglesia Católica han logrado diezmar el peregrinar o la relevancia de este magnífico monumento. Y para aquellos que no vienen atraídos por la religión, la arquitectura, la historia y el arte que envuelven a la Catedral, son también aliciente suficiente para emprender el viaje. Así que sigue adelante y descubre todos lo que hay tras este magnífico monumento!

Origen de la Catedral y Santiago de Compostela.

La historia de este lugar comienza el día en que se produjo el milagroso descubrimiento de las reliquias del Apóstol Santiago, la fecha varía, pero está claro que fue a mediados del Siglo IX. Cuentan que el descubrimiento lo realizó un hombre ermitaño que vivía en el bosque de Libredón, decía que cada noche veía un resplandor o un centelleo en el mismo lugar y finalmente dio con un sepulcro en el que se encontraban 3 cuerpos, el del Santo y sus dos discípulos Teodoro y Anastasio. Ellos fueron los que se encargaron de trasladar el cuerpo del Apóstol desde Jerusalén, donde fue decapitado, hasta tierras españolas donde el santo había pasado buena parte de su vida predicando. Al descubrir el entierro el hombre de nombre Pelayo, acudió al Obispo y éste reconoció enseguida de quién se trataba (habían historias que decían que el Apóstol estaba enterrado en Galicia) y avisó al rey Alfonso II, conocido como El Casto,  quien mandó a construir una capilla en aquel lugar. La capilla se convirtió en sede episcopal y los cristianos fueron llegando a poblar los alrededores del lugar sagrado, lo que dio origen a la ciudad de Santiago de Compostela.

Que ver en Santiago de Compsotela

Excavaciones recientes han encontrado los restos de esta primera capilla, de otras construcciones posteriores realizadas en el mismo lugar y del sepulcro de aquel Obispo de nombre Teodomiro, quien tras el descubrimiento se mudó a Compostela. El lugar donde se encontraba el sepulcro del santo y sus discípulos, era conocido como el “Campo de Estrellas”, en aquella época se creía que Finisterre era el fin de la tierra y más allá del Atlántico se acababa el mundo. Los marineros se guiaban hasta aquí a través de las estrellas, por ello se le llamaba así y este nombre con los años fue degenerando hasta convertirse en Compostela, lo que unido a lo más importante que había en este lugar, acabó por bautizar la ciudad.

Etapas de la Catedral de Santiago de Compostela.

A esta primera capilla, le siguieron muchas construcciones porque, o bien se iban quedando pequeñas para acoger  a los miles de peregrinos que empezaban a llegar de distintas partes de Europa o bien porque las anteriores era derruidas. Los orígenes de la que hoy se mantiene en pie se remontan al año 1075, cuando se convirtió en un centro de peregrinación de los más importantes a nivel mundial, y por él desfilaron desde Reyes buscando indulgencias, hasta los arquitectos más reconocidos de cada época para aportar su visión. Siendo uno de los más famosos el conocido como Maestro Mateo, autor del magnífico Pórtico de la Gloria.

que ver en la Catedral de Santiago

La Catedral de Santiago de Compostela que actualmente conocemos fue diseñada de manera que la constante llegada de peregrinos no interrumpiera las celebraciones eucarísticas, y pudieran transitar libremente hacia el sepulcro sin atravesar la nave principal de la iglesia. Algunos elementos no han variado desde época prerrománica, y la estructura principal del templo que hoy se mantiene en pie pertenece a época románica, de hecho ya en el Siglo XI era conocida como “la gran catedral románica”.  Las peregrinaciones aumentaron aún más cuando el Papa Alejandro III creó las indulgencias plenas en años Santos o Jacobeos. Es decir aquellos años en los que la fecha del 25 Julio, día de Santiago, caiga en domingo. Es precisamente en esta época cuando surge también una guía para ayudar a los que vienen desde el norte, por el llamado Camino Francés, lo que hoy conocemos como el Códice Calixtino. Un libro lleno de datos para ayudar a los peregrinos en su camino y cuya escritura se atribuye al papa Calixto II o a un monje cualquiera por igual.

el codice calixtino

Fue tal el número de viajeros que llegaba con cada año Santo, que durante el reinado de los Reyes Católicos, la ciudad tuvo que expandirse y se crearon numerosas posadas y hospitales, para recibir a y asistir los peregrinos. Uno de ellos es el que hoy conocemos como hostal de los Reyes Católicos, ubicado en la Plaza de Obradoiro. La Catedral de Santiago de Compostela siguió expandiéndose, alcanzando su momento cumbre en época barroca a la que pertenecen el altar mayor, la fachada del Obradoiro, la remodelación de la cúpula y la torre del reloj. Esta fue también la cumbre de la ciudad, por lo que es considerada la ciudad barroca de España por excelencia. Desde aquel entonces son pocos los detalles que se han añadido o que han cambiado, es más lo que se ha restaurado en realidad, buscando preservar todos los elementos de las distintas épocas y estilos que os hemos descrito anteriormente. Es mucho lo que se invierte en esta tarea cada año, pero sin dudas es justo y necesario y un lugar como este lo merece.

hostal d elos reyes catolicos

Datos y curiosidades sobre la Catedral de Santiago de Compostela.

Los restos del Apóstol Santiago descansan en una cripta bajo el Altar Mayor, a la que se accede haciendo fila desde fuera de la Iglesia y entrando por una de las naves laterales.  De manera que no se interrumpa ni moleste cualquier servicio o ceremonia que se lleve a cabo en la Catedral.

Otro elemento sumamente famoso y relevante es el Botafumeiro, un incensario religioso convertido en una obra de arte, con unas dimensiones sorprendentes. Pesa más de 53 kilos y mide aproximadamente un metro y medio. Contrario a la creencia de que tiene un uso religioso, este incensario gigante fue una astuta solución al probelma del mal olor que se craba en la Catedral cuando llegaban los peregrinos a la misa en la que se le recibe. Es lógico que si se reúnen cientos de personas que han caminado durante semanas con a penas, un par de mudas de ropa y durmiendo en donde se pueda, no vendrán muy aseados, y menos en épocas en las que no existía el desodorante. Hoy día solo se usa en festividades importantes o cuando algún peregrino paga por ello para la misa de peregrinación, que se celebra cada día a las 12 del mediodía.

Catedral de Santiago de Compostela

El uso de la Concha de Vieira como símbolo del peregrino de Santiago, se remonta ya al Siglo XI. No se sabe muy bien el origen, ni el por qué, pero lo cierto es que ha identificado a los peregrinos durante siglos y no es reciente que los artesanos quisieran lucrarse de ello. Tanto así que la Iglesia también vio el negocio en ello y era quien autorizaba la venta de estos objetos, quienes vendieran las conchas fueran de Santiago de Compostela y/o sin autorización eran condenados a excomunión. Claro está que esto ya no pasa…

Las puertas de la Catedral de Santiago de Compostela tienen todas nombres oficiales, de hecho os los hemos mencionado anteriormente, pero hay dos que son conocidas popularmente como la Puerta del Pecado y la Puerta del Perdón. Esto se debe a que los peregrinos deben acceder por una de ellas cuando finalmente llegan a su destino, después de recorrer el Camino de Santiago, esta es conocida como la del Pecado. Y tras la misa de los peregrinos, los mismos deben salir por la puerta opuesta, conocida como la del Perdón pues, tras este rito habrán obtenido indulgencia plenaria.

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La Catedral de Santiago de Compostela está abierta todos los días del año, desde las 7 de la mañana hasta las 9 de la noche y al entrada es gratuita. Sólo has de pagar si deseas visitar el Museo Catedralicio o si decides realizar una visita guiada. Si deseas buscar más información al respecto haz click en este link. Por nuestra parte, hasta la próxima!

 

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